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Friday, September 14, 2012

Presentación del blog 70 años de conflicto


En junio del año pasado fui a Israel y Cisjordania con el fin de realizar un reportaje sobre el conflicto palestino-israelí. A este reportaje se puede acceder pinchando aquí. La web se llama 70deconflicto.com.

A su vez, estoy llevando a cabo de financiar esta aventura mediante crowdfunding en goteo.org. Lo cierto es que estoy ilusionado ante la oportunidad de intentar financiar este blog de esta manera.  Vuestro apoyo económico es muy importante para poder continuar trabajando en esta web ya que ha conllevado, y conlleva, un gran esfuerzo. Toda aportación supone un estimulante por pequeña que sea.

Para más información podéis acudir a goteo.org.

He adjuntado un vídeo explicativo sobre el blog en el que me explayo hablando sobre este proyecto durante algo más de 3 minutos. 




Hasta ahora he publicado:

Una entrevista con el corresponsal en Israel de La Vanguardia Henrique Cymerman

Un vídeo explicativo de los grandes reinos e imperios que han pasado por la región histórica de Palestina.

  Dos reportajes: 

  • Otro sobre Arnold Roth y el atentado de la pizzería Sbarro. La hija de Arnold, Malki Roth, fue asesinada por un terrorista suicida en ese establecimiento.

      Tres artículos:

    • La Barrera de Cisjordania para "Dummies". Aquí.
    • ¿Quién es quién en Israel? Aquí.
    • ¿Quién es quién en palestina? Aquí

       Y he enlazado dos documentales:

      • El primero se llama "Checkpoint" y muestra algunas  situaciones que se dan en los checkpoints en Cisjordania.
      • El segundo, "Defiendo mi Tierra", enseña la lucha pacífica que llevo a cabo la aldea de Bil´in en 2005 para evitar que la construcción de la barrera de Cisjordania les separara de sus tierras. 

      Tenéis más información en "sobre mí y el blog", "donaciones", "libro" y en la página web de goteo.org.  Como ya sabéis, podéis contactar conmigo para cualquier aclaración. 

      Tuesday, May 22, 2012

      San Antonio residences unlike others in U.S.

      PUBLISHED FIRST ON ROUTES.


      The numbers of homes sold in San Antonio tell the story of the gang-inspired drug violence in Mexico, according to business officials in the southwest Texas city.

      VIDEO
      Adrian Espallargas for ROUTES
      NEW STORIES IN EVERYDAY HOMES
      In the San Antonio area many high income Mexicans have moved their families into homes they’ve purchased while they continue operating their businesses in Mexico.
      More than 50,000 homes have been sold in the past decade in the city to Mexican nationals seeking to shelter the families from the escalating violence, according to Eduardo Bravo, chairman of the San Antonio-based Asociación de Empresarios Mexicanos.
      The sales have had a dramatic impact upon the city’s real estate market.

      Instead of real estate market collapsing as it did in Arizona, Florida and other parts of the United States, prices in San Antonio are down only about 10 percent compared to prices in 2007 before the crash, according to Amber Lenz, president of First Texan Realty Group.
      “You do not know who you are dealing with,” said Lenz of the customers her firm works with.

      “They might be dressed like us and might be worth $100 million,” pointed out Rick Guerra, a realtor for the First Texan group.

      There are few restrictions for buying property in the U.S. It is legal to purchase a house in the country without a resident visa. As a result wealthy Canadians, Mexicans and Europeans have been buying property throughout the U.S.

      In the San Antonio area many high income Mexicans have moved their families into homes they’ve purchased while they continue operating their businesses in Mexico.

      However, Lenz pointed out that they have seen all kind of scenarios. From people that just move their families to San Antonio while they are still running businesses in their country to people that decided to invest their money in the United States and settled.
      Once comfortable with the city some of them decide to sell their property and purchase a bigger home, or just the opposite: sell it, downsize it, and buy something for their relatives, according to Lenz.

      For many Mexicans, San Antonio, with its heavy Spanish influence dating to 1731 and 61 percent Hispanic population, is almost a “home away from home.”

      Friday, April 20, 2012

      French election draws comparisons to U.S. race


      Published first on Routes.


      French president Nicolas Sarkozy will face the first round of elections facing low popularity, high unemployment and growing opposition on Sunday April 22, 2012.

      VIDEO
      Adrian Espallargas for ROUTES
      FRENCH-U.S. RELATIONS CONTINUE
      Both Barack Obama and Nicolas Sarkozy are facing disappointment from dissenters over their current policies. But U.S. and French relations will remain strong, said Robert Cox, a University of Oklahoma political science professor specializing in European policy.
      The outcome of the French election could serve as a harbinger for the U.S. presidential election in November for Barack Obama.

      Both the French and U.S. presidents have experienced loss of confidence during their term due to two main issues: The high unemployment rate and unsuccessful policies.

      “Many European countries, France included, face budget crisis. And one of the big discussions for France has been how to reign back on spending and institute austerity measures, and these are very unpopular in France,” said Robert Cox, professor of European politics at the University of Oklahoma.
      The unemployment in France was about 7.5 percent when Sarkozy took office in 2007. Despite his austerity policies, unemployment has grown steadily hitting about 9.8 percent in November 2011. In the U.S., the unemployment rate has peaked at 10 percent in 2009.

      Sarkozy has carried out several austerity policies to cope with the European debt crisis. He has reduced public expenditure, increased the retirement age from 60 to 62 and liberalized the labor market. The French president has also announced that he intends to carry out a German-style labor reform to reduce unemployment by initiating a €13 billion cut in France's labour costs, which are among the highest in Europe, by reducing social charges on employers, according to the Financial times.

      In the U.S., Obama has not successfully completed his main promise: health care reform. Although the health care reform law is still waiting the final word from the Supreme Court, Obama has disappointed parts of his electorate and has rallied conservatives against him, depicting him as a communist, a socialist and anti-American.

      Like Obama who probably will face former Massachusetts Gov. Mitt Romney, the presumptive Republican nominee, in November, Sarkozy is facing a strong opponent, the leader of the Socialist Party, François Hollande.

      “I think Hollande is a serious candidate but I would say his biggest chance to win stands from what the more extreme left party does, and I’ve seen recently that the former communist party said in the second round they will support him,” Cox said.

      “This is typically what has always been the problem for candidates of the left in France, by the second round the communists will stay home and don’t vote, but if this time they go out and vote, Hollande has a good chance to be elected because he will have the support of the socialists and the communists,” he said.

      Unlike Romney, Hollande´s popularity is considerably higher than Sarkozy. It is likely that Sarkozy will take more aggressive measures against Hollande, depicting him as a left-wing optimist who thinks he will be able to 'dominate finance', one of Hollande's promise after a warning from Sarkozy that, as Spain and Italy are struggling to cope with their sovereign debt, France would be next in line in the event of a Socialist victory, according to FMT news.

      But where the Republicans can easily attack Obama on the different decisions he took concerning health care or education for example, they have a hard time reproaching him on his foreign policy decisions.

      “A lot of Obama's foreign policy decisions have been the continuation of what was going on under the Bush administration: his policies toward Afghanistan, his drop down in Iraq was basically the continuation of a settlement that the Bush administration has negotiated,” said Jonathan Monten, a political science professor at OU.

      “Not closing Guantanamo bay, policies around interrogation and treatment of terrorists suspects … All those things are basically unchanged from the Bush administration,” he said.

      Though people are a little disappointed at Obama for doing those things, it makes it much harder for Republican candidates to criticize him, Monten said.

      “It’s very difficult for Republican candidates to say killing Osama Ben Laden is a bad idea or ending the war in Iraq is a bad idea, these are very popular issues and these happened while he was president so he gets credit for it,” Cox said.

      This is also one of the reasons why presidents running again listen to opinion polls very carefully.
      “You hear president Obama talking about this or this more because the voters say it’s an issue they support. When you hear the recent polls in France, one of the things that is striking is the suggestion in some of the polls that young French voters are likely not even to vote,” Cox said.

      “I think one of the polls that came out last week said 32 percent of French voters say they’re not excited about the campaigns or the candidates so they’re not likely to even vote at all,” he said.

      This is another interesting contrast between the two countries where 70 percent turn out in a presidential election is considered very high in the U.S., Cox said.

      Despite the fact that Obama and Sarkozy belong to a different area of the political spectrum, both face election in a difficult situation: Sarkozy only has less than a month to shift what the surveys suggest, whereas Obama has until next November to improve his slight poll difference with Romney.

      No matter who is elected, the two countries have a lot to learn from each other.

      “I think US-French relations will be strong, not matter which candidate is elected,” Cox said.

      This piece has been written by Adrian Esparllagas and Corentin Courtois

      Saturday, April 14, 2012

      Mi Nuevo Blog: Story of a Crisis

      Como os habréis dado cuenta todos aquellos que seguís este blog, hace ya más de dos meses que no publico nada. El motivo no es que lo haya dejado sino que he estado, y estoy, trabajando en nuevos proyectos. El principal y el que más tiempo me esta consumiendo es storyofacrisis.com.

      Story of a Crisis es un blog que creé en febrero del año pasado y en el que escribo sobre la crisis social, político, económico, cultural y moral que atraviesa "Spain" en inglés.

      Story of a Crisis

      Mis objetivos son los siguientes:

      Mejorar mi lenguaje escrito en ingles. Actualmente mi nivel es muy bueno pero todavía tengo algún que otro problema a la hora de expresarme bien en algunos contextos: legal, político y económico por ejemplo. Tengo un profesor, y amigo, en la universidad de Oklahoma que corrige los textos antes de publicarlos. De esta manera podré manejarme mejor en dicho idioma.

      Llegar a un publico más amplio. Si escribo en inglés tengo acceso a un público mayor.

      Escribir sobre un tema concreto. Este blog, Walking my Way, no se dirige hacia nadie pero hacia todos a la vez. Hay articulos sobre economía escritos en inglés, política en español, anécdotas personales, viajes, fotos y alguna que otra reflexión. No hay foco ni público objetivo. En cambio en el nuevo blog si lo hay.

      Especializarme en un tema. Al escribir siempre sobre el mismo tema mis conocimientos mejoraran. Aprenderé política, economía, relaciones internacionales y otros asuntos.

      Hacer un uso profesional de las redes sociales. Creo que es esencial para alguien involucrado en el mundo de la comunicacion saber moverse por las redes sociales con el fin de patrocinar tu producto. Hasta ahora solo utilizo Facebook por motivos sociales. He creado una cuenta en Twitter para mover el nuevo blog, comentar noticias relacionadas con España e interactuar con otros usuarios. Aqui la cuenta de Twitter @storyofacrisis.

      Económico. El periodismo esta cambiando y sus formas de financiación también. Quiero experimentar. Para ello estoy creando un producto especializado en un tema, independiente, gratuito y de calidad. Ahora, todo aquel que crea que el proyecto merece la pena y quiera contribuir a que marche de manera regular, tendrá la oportunidad de apoyarme económicamente. Ahora mismo estoy probando donaciones y Google Adsense. Google Adsense es una ruina. Solo gana Google. Por lo tanto espero conseguir que la gente apoye la web económicamente vía donaciones.

      Ahora, la pregunta del millon es si existe un publico interesado en información sobre España y que este dispuesto a pagar por ello. Yo creo que sí. Pero a lo mejor no. Si me la pego, me la pegué. Prefiero lanzarme a la piscina e intentarlo a no haberlo hecho nunca.

      Me voy a tomar un año para trabajar en ello por lo que tendré la respuesta dentro de 365 días.

      ¿Que va a ser de este blog?

      Este blog va a seguir funcionando. Ahora, no de manera regular. De hecho nunca publique de manera regular. Puede que escriba cada semana, cada mes o trimestre.

      Este sitio queda como un cajón de sastre. Aquí publicaré desde mis trabajos en otros medios: reportajes, fotos, viajes, anecdotas, artículos, videos y reflexiones; hasta lo que me de la real gana. O sea, lo que hice siempre.

      Si os interesa el nuevo proyecto podeis seguirme en twitter o en storyofacrisis.com

      Gracias.

      Thursday, February 2, 2012

      Students Must Study Abroad To See Cultures

      Photo credited to
      TheAlieness GiselaGiardino²³
      Since last August, I have been part of the international exchange program at OU. I am from Spain, and I decided to come to OU because of its exceptional educational system and because I wanted to know what U.S. culture is like.

      I believe spending a year abroad is one of the most important experiences you can have. We live in a globalized world. Quick means of transportation and communication have turned the world into a global village, as Marshall McLuhan pointed out in the 1960s. Business, politics and people have gone global. Therefore, it is important to foster a better understanding among the different cultures living on this planet. Spending a year as an exchange student can be a good way to do so.

      But, more importantly, it can give you irreplaceable experiences.
      First, living in a foreign country forces you to adapt to an alien culture. 
      Of course, that depends on the country you go to. It is easier to adapt to a European state’s lifestyle than an Asian country, such as China or Japan. However, the level of adaptability should not be the reason to choose your destination. You should choose based on your affinity or interest in that particular country. Because how you get used to that new country depends more on how open you are to new experiences. If you have a negative attitude, even a country like the U.K. might be difficult.

      Second, you will make friends from different countries. You should not be worried about going alone, because you will not be alone at all. Once you get to your destination, you will meet other students in the same situation as you. And they will be as desperate as you are to make friends, because being abroad makes you realize things you did not notice before, such as the need to have friends. Therefore, you will be exposed to people from different cultures who will enrich your knowledge of diverse countries.

      Thirdly, during your year abroad, you will have breaks to be able to travel. You could seize those holidays to visit other places and have a broader knowledge of that particular culture.

      The U.S. is such a big country that it might take you several hours or a plane ride just to go to a different state. But think about Europe. It takes around 19 hours to drive from Paris to Stockholm, Sweden, which is just an hour less than going from Norman to Las Vegas. And in the former example, you would have crossed part of France, Belgium, Holland, Germany, Denmark and Sweden. If you went to South America, you also could visit many nearby countries, and it’s the same in Asia or in Africa. Spending a year overseas can give you the opportunity to travel and discover more than one culture.

      Besides, you can learn or improve a new language. OU has agreements with many universities throughout the world. However, language pre-requisites are not necessary in many universities, said Alice Kloker, director of the education abroad office. Furthermore, many universities do not require you to speak the language of the country. Thus, your opportunities are not limited to the English-speaking countries but open to the world.
      I believe travelling is one of the most important activities to carry out while you are a student. It offers you different points of view, gives you different perspectives and sharpens your critical thinking. You learn and discover new things and places, and you have a better knowledge of yourself and the world in which you live. In other words, travelling opens your mind.

      If you are interested in one of the exchange programs, Kloker said students need to have a good GPA (around a 2.5), a letter of recommendation from a professor and a language level appropriate for those universities that required them.

      Students can go to ou.edu/ea to see a list of the study abroad opportunities offered through OU, check what level of language is required and apply for the programs. There also is information about scholarships for outgoing students and OU’s financial aid programs.

      “This year, around 800 OU student’s have gone overseas, and we are looking forward to increasing those figures,” Kloker said. She welcomes any interested students to drop by the Education Abroad offices in Wallace Old Science Hall to find out more information.

      Published at the OU Daily

      Sunday, January 29, 2012

      8 Diferencias entre la universidad en Estados Unidos y España

      Desde agosto del año pasado soy estudiante de intercambio en la Universidad de Oklahoma. Ya han pasado seis meses desde entonces y he notado ocho diferencias notables entre el sistema educativo español y el estadounidense.

      1. Profesorado. No quiero vilipendiar al profesorado universitario en España y convertir esta entrada en una burda generalización. Por ello hablo de lo que conozco (Facultad de Ciencias de la Información de la UCM) y por lo que mis amigos me cuentan que ocurre en otras facultades. Desgraciadamente, los buenos profesores son los pocos y los malos campan a sus anchas por la universidad pública. Y muchos no son malos per se sino porque básicamente, y por decirlo suavemente, les importas muy poco tú y/o la asignatura.

      Desde profesores que llegan tarde sistemáticamente, a aquellos que directamente no aparecen por clase, o ese que te regala la asignatura por no haber hecho absolutamente nada, o aquél que se cree la hostia en verso y que aún se piensa que por hacer la asignatura muy difícil los estudiantes aprenderán más.

      En Estados Unidos sucede lo contrario. Los buenos son los muchos. Los docentes son trabajadores y motivadores. Son gente que disfruta con su trabajo y sientes que están allí para ayudarte. Una de las cosas que más me ha sorprendido es la rapidez a la que responden a tus e-mails. En cuestión de pocas horas tienes la respuesta que necesitas.Son muy cercanos al alumno.

      2. Administración. Los trámites administrativos son siempre algo tedioso. Sin embargo en las universidades estadounidenses llevan a cabo una máxima que resulta exitosa en muchos casos: cuanto más sencillo, mejor.

      A continuación voy a explicar como funciona el sistema para conseguir un ordenador para editar vídeo en la UCM:
      • Habla con el becario de equipos técnicos para que te de una hoja con los días y equipo que necesitas para que te la firme un profesor.
      • Que el profesor te firme dicha hoja. Por lo tanto ya nos enfrentamos a la primera variable: hay profesores más localizables que otros. Pero como mínimo suele llevar un día contactar con el profesor y conseguir la firma. 
      • Llevar la hoja firmada de nuevo al despacho del becario que solo esta abierto por la mañana.
      • El becario lleva la hoja al vicedecano de equipos técnicos para que la firme (quién solo firma hojas por la tarde).  
      • Recibe tu hoja, entrégasela al bedel y reza por no necesitar un día más porque tendrás que volver a repetir todo el proceso.
      En general todo este trámite suele llevar entre uno o dos días.

      En la Universidad de Oklahoma basta con entregar tu carnet de la universidad al becario y el te da un papelito con el número del ordenador que puedes utilizar. El proceso te lleva  15 segundos.

      Por otro lado, la universidad te deja las dos primeras semanas de clase para que realices la matrícula. De esta manera puedes asistir a diferentes clases, ver cuales te interesan, cuales no y poder formalizar tu matrícula estando mejor informado sobre las asignaturas que pretendes cursar.

      3. El personal administrativo. Los componentes del cuerpo administrativo son en general muy amables y atentos.

      Todos los estudiantes de intercambio tenemos asignados una persona para ayudarnos con cualquier inconveniente. Y cuando digo una persona no me refiero a un secretario personal por estudiante sino a una señora para todos. Y somos más de 300. No os miento si os digo que, como en el caso de los profesores, cualquier duda enviada por e-mail es contestada en menos de una hora. Y si no sabe la respuesta te remite a quien puede dártela. Sientes que el personal administrativo esta para ayudarte y no para hacerte la vida imposible.

      4. La vida en el campusLos campus de las universidades europeas y españolas suelen estar en el centro o en las afueras de la ciudad y agrupan las diferentes escuelas y facultades dentro de un mismo recinto. El campus de las universidades estadounidenses son parecidos en cuanto a la idea crear una zona común para estudiantes y su localización. Pero como siempre, los yanquis lo llevan todo un paso más hacía la exageración. En el campus hay pubs, bares de copas, restaurantes, tiendas de ropa, tiendas de alimentación, gimansio, piscina, residencias y hasta su propio cuerpo de policía OUPD (Oklahoma University Police Department). Todo esto dota a el campus de un ambiente joven que permite a los estudiantes socializar unos con otros creando una ciudad dentro de la ciudad.

      5. ClasesYo pertenezco a una de las últimas promociones de mi carrera que sigue el plan de estudios antiguo. Soy parte de la vieja escuela de "no hagas nada durante el año, estudia para el examen de febrero y listo". Pero aquí ese sistema no funciona. En EE.UU. la universidad es una extensión del colegio: hay que hacer deberes, asistir a clase, te hacen más exámenes y hay más práctica. La mayor ventaja que tiene es que te enseña a ser organizado y asimilas mejor los contenidos del curso al tener que entregar trabajos constantemente.

      El plan de estudios antiguo en España consideraba que una vez que entrabas en la universidad ya eras un adulto. Con esta premisa te dejaban libertad para que tú administraras tu tiempo. Pero esa libertad se terminaba, y se termina, convirtiendo en una anarquía de tres meses y uno de trabajo.

      Tengo entendido que el controvertido Plan Bolonia pretende crear un sistema parecido al estadounidense. No voy a entrar a juzgar sí es una buena idea o no ya que hay muchos puntos complicados (Másters, becas y demás) pero apoyo la implantación de un sistema de enseñanza al estilo yanqui. 

      Ahora, soy escéptico respecto al éxito de este método en España. En Oklahoma tengo clases de entre 10 y 40 personas (las de primer año son de más de 100 personas pero se van reduciendo en número en los siguientes cursos) y creo que es utópico pretender hacer eso con clases de más de 80 personas como sucede en España.


      6. AlumnosEl estudiante español y el europeo consideramos la facultad como un sitio donde estudiar así como un lugar donde socializar. En cambio, el estadounidense no socializa entre clase y clase. Al terminar, los estudiantes van a:

      a) Casa.
      b) Siguiente clase.
      c) Comer.

      Entre esas opciones no esta la "d": fumarse un cigarrillo con los colegas.

      Y realmente es una pena. Vaya por delante que no soy fumador, pero me gusta charlar con mis compañeros después clase. Que me cuenten que han hecho el fin de semana, discutir de fútbol, de política, de la actualidad o de cualquier tema inane. Si quieres conocer gente en EE.UU. tienes que ir a fiestas, bares o al gimnasio. La facultad es para estudiar.

      7. DeporteEl deporte es una de las actividades principales dentro de la universidad. Las instalaciones son buenas y te dejan balones y raquetas para que puedas hacer uso de ellas. También tienen un gimnasio en el que a juzgar por los brazos de algunos parece que no pasan mucho tiempo fuera de el.


      Por otro lado, los estudiantes siguen la trayectoria de los equipos de la universidad en las diferentes disciplinas deportivas. Pero el gran equipo a seguir es el de fútbol americano. Es el deporte rey en Estados Unidos y tener un buen equipo en la liga otorga prestigió e importantes cantidades de dinero a la universidad. Los partidos se retransmiten por televisión a nivel nacional y el estadio de la Universidad de Oklahoma tiene capacidad para 82.000 personas (3.500 menos que el Santiago Bernabéu). En general, los estadios de otras universidades tienen una capacidad similar a los estadios de los equipos de fútbol de primera división.

      8. Precio. Sin duda una de las mayores diferencias y la más controvertida. La Universidad de Oklahoma es pública. Sin embargo, los precios no son nada similares a los de una universidad pública europea. Un Oklahomés paga alrededor de 7.000$ por año de matrícula (5.300€) y alguien de fuera del estado paga 18.000$ al año (13.000€). No me tildéis de loco si os digo que ambos precios no son caros comparado con otras universidades:

            Baylord College: 31.000$ año
            University of Texas: 9.000$ año para los tejanos. 32.000$ para los de fuera del estado.
            Oklahoma City University: 28.000$ año.
            University of Missouri: 9.000$ anuales a la gente de Missouri y 20.000$ los de fuera del estado.

      Estas universidades tienen un nivel educativo similar. Pero si nos vamos a universidades de la Ivy League los precios oscilan alrededor de los 45.000$ anuales.

      Por otro lado, las cantidades mostradas solo incluyen el precio de la matrícula. A ello hay que sumar libros, residencia, viajes, alimentación y otros gastos. Alguien no natural Oklahoma paga al año unos 30.000 dólares anuales por el curso completo (22.000 euros). Además las carreras suelen durar cuatro años por lo que si tus padres no tienen buenos salarios para pagarte la universidad puedes acabar con 120.000$ de deuda al acabar la carrera (90.000€ aprox.).

      Gracias a la beca no tengo que pagar la matrícula a la Universidad de Oklahoma, sino a la Complutense por lo que solo abono 1.000 euros de matricula por todo el curso. Ahora, tengo que pagarme todo lo demás.

      El cuatrimestre pasado tuve que leer 15 libros, tuve varios exámenes y escribí más de 100 páginas en inglés. En tres años en la UCM no creo haber leído más de tres libros y escrito más de 50 páginas en total. Mi carrera es periodismo. Sin duda la educación universitaria es mejor en EE.UU.

      Sin embargo, el alto coste de la educación superior esta generando un grave problema entre los jóvenes graduados. La cifra total de dinero prestado a estudiantes se sitúa alrededor de 110.000 millones de dólares. Además muchos jóvenes se encuentran con "el agua al cuello" al salir de la universidad ya que el exceso de titulados ha provocado una bajada de sueldos en aquellos que consiguen su primer empleo. A pesar de ello, los recién licenciados consiguen encontrar trabajo remunerado.

      Es posible que Estados Unidos tenga el mejor sistema educativo del mundo. Sin embargo, es accesible a todos a base de endeudarse. Al igual que sucedió en España con la burbuja inmobiliaria.

      @aspallargas

      Saturday, January 21, 2012

      Northern Catalonia: Castellfollit de la Roca, Argelager, and Besalu.

      Spain is a beautiful country. I do not say this because I am from there. In fact, I am very critical with that country on numerous occasions but when it comes to enjoying history, a good gastronomical experience, and travelling, Spain is one of my favorite destinations.

      If I had to highlight the main characteristic of Spain I would say it is the variety in landscapes and culture. It is a country that has had the direct influence of many different civilizations (The Romans and the Muslims among others) and at the same time has made an impact on a vast area of the world: The Americas. Therefore its historical sediment can be found in the typical touristic places in the many small treasures that this country hides. I believe that knowing the major monuments and museums is mandatory when travelling but I personally enjoy visiting those little jewels more.

      In late december 2011, I spent three days visiting north Catalonia, a province known as Girona. That is a gorgeous area of the country because it borders France in the South Pyrenees. In addition to its landscapes, Girona has plenty of  small towns that resemble fantasy landscapes, the surrelastic museum of one of the greatest painters of the 20th Century, a beautiful coastline, and even a labyrinth made out of wood. In those three days we visited: Castellfollit de la Roca, Argelager, Besalu, Figueres, Cadaques, and the capital of the province: Girona. In this post I am going to focus on the first three villages.


      The first place we visited was Castellfollit de la Roca. This town lies on top of 50 meter height volcanic rock base. Looking at the town from the outside, it seems that the town is going to fall down from its sharp cliff. The Church's tower works like a watchdog that keeps an eye on everyone that dares to pass beneath the town. It is one of the best examples of those magical places that I talked about.




       


      For photography lovers it is one of the best pictures you can take in the whole Catalonia. By the way, I recommend going there before noon. Otherwise you will have backlighting and the town will be dark.


      Only ten minutes away from Castellfollit, in Argelager, you can find one of the strangest places I have ever been: a wooden labyrinth. Well, actually wood is its main material but we can find many different objects such as wheels, stones, iron, and a strange decoration at some points.
      This is the entrance to the labyrinth













      This bizarre construction was started by Josep Pujiula 35 years ago and has been built entirely by himself. The visit is free (there is a small box for donations) and it can last as long as a visitorwould like to. However, it is recommended going there when it is not raining or at night.

      After amusing yourself at the labyrinth, go to Besalu. Besalu is one of the best preserved medieval towns in Catalonia and in Spain. The city was founded around the beginning of the 11th Century and still many buildings remain from those ages.







      The Hanging Chairs
      However, the main attraction of this town is its bridge that was built in the late 12th Century using a Romanesque technique. Unfortunately, part of the original construction was destroyed during the Spanish Civil War (1936-1939) and rebuilt in the 1960s faithfully following the primary aspect and structure. There is little doubt that this bridge could be perfectly used as a location for the new movie related to the Lord of the Rings: The Hobbit.




      We visited all three places in one day. Afterwards we moved to Figueres in order to visit the museum of one of the surrealist masters Salvador Dalí. In the next post I will focus on that place and also in one of the most beautiful coast towns in Spain: Cadaques.
      support wikipedia